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观音菩萨是男的还是女的?

admin 翡翠玉镯 2021年09月09日

  

  本来佛教认为佛、菩萨皆无生死,亦无性别,他们在世人面前可根据不同的需要示现各种化身。唐以前,观音一直是一位伟丈夫,有时嘴唇上还有两撇小胡子。唐以后,观音变成了女性,而且还是一位圣美绝伦的女性。

  观世音以女性的形象出现其实完全是中国人所为,也可以说是中国人在造神过程中的机智与聪明。

  一是佛经的记载为观音的女性形象提供了一定的依据。一些佛经上就有观音为“优婆夷(女居士)”、“妇女身”、“童女身”的说法。

  二是从南北朝开始,佛教在中国迅速发展,出家的尼姑开始多起来,上到太后公主,下到平民女子,比丘尼已蔚然成气候。这样就迫切需要一位女神来和这些出家人接近。佛教也乐得借机扩大影响,将错就错推出一位女菩萨,因而观世音女性化自然形成。这说明任何一种宗教在流传过程中都必须向世俗让步才能发展。

  三是与中国人的审美传统和审美取向有关。中国人的审美理想是阴柔和静,女性的柔美是中国人普遍欣赏的,而柔性则是中国人历来所信奉的,因为这种性格意味着善良、慈悲、聪慧、美丽。这一点,正与“观”人“世”苦难之“音”,随叫随到,平易近人,可敬可亲的观世音相吻合。观世音除了具备男性菩萨所具备的一切法力之外,还得执行男性菩萨所不能完成的法力,诸如送子等。观世音身上的这些美德,正合乎中国人的审美取向,观世音成为女性则属必然。

  对于观音菩萨的性别,人们也众说纷纭,在我国与日本等东亚各国的佛教徒及普通人,一般将观音菩萨视为女性。我也认为,自佛教传入汉地,观音菩萨的性别也发生了转变,其化身多为女性形象,故而汉地佛教认为观音菩萨为女性。

  其实在佛教的发源地印度,观音菩萨的形象为男性神只。据说佛祖释迦牟尼下生印度成佛,观音菩萨也同时来到这个世界,在许多佛经中都称观音菩萨为“善男子”,《华严经》中也说“勇猛丈夫观世音”,由此可见,那个时代(佛祖在人间创立和弘扬佛教的时代)观音菩萨的化身是男性。

  在我国西藏流行着藏传佛教,西藏人也认为观音菩萨为男性,将观音菩萨视为藏族的创始者,西藏的保护神。观音菩萨在西藏的地位是非常高的,传说是观音菩萨养育了西藏人,在西藏佛教系统中,就被视为是观音菩萨的化身。另一大活佛系统的班禅被视为是阿弥陀佛的化身。

  佛教自东汉明帝永平10年(公元67年)传入中国,经过很长时间的演变,观音菩萨的形象就成了女性。一般认为,由于汉地传统文化认为母亲为慈悲的形象,而观音菩萨又是慈悲的化身,所以观音菩萨就成了女性的形象。据说唐代道宣律师向天神询问观音菩萨的来历,天神告诉他,在过去劫有主庄严,其有三个女儿,大女儿叫妙颜,二女儿叫妙音,三女儿叫妙善,妙善就是观音菩萨,后来妙善出家修行,留下三个纪念日,2月19日为出生日,6月19日为得道日,9月19日为涅盘日。

  化身性别的转变对菩萨而言是轻而易举的事,所以在不同的时代菩萨现不同性别的身相传世,故而不同时代的人见到不同性别的菩萨化身。应当说观音菩萨在印度佛陀那个时代现男性身相说法,所以人们留下的记载是观音菩萨是男性神只;在西藏佛法传入和演变时期,人们见到的观音菩萨的化身也为男性身相,所以藏传佛教至今仍认为观音菩萨为男神;而汉地佛教,人们愿望观音菩萨为女性,观音菩萨也多现女性身相传世,所以汉地及东亚诸国佛教则认为观音菩萨为女性神只。

  我们看到供奉的观世音菩萨,多是女相。其实观世音菩萨是个男子。在我国唐朝以前观世音的像都属于男相,印度的观世音菩萨也属男像。《华严经》中说:“勇猛丈夫观自在”。可见是男相。至于观世音菩萨在中国多现女身之理,据钱文忠教授讲是:观世音本源印度,为男像,留小胡子,入新疆后渐丰满(当时唐朝流行丰满),又不知何时,东传途中,失去胡子,又用送子之像,变成女身。


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